专家手把手教你:如何避开美国夏校五大误区

2015年10月14日 12:05 新浪教育 微博
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  新浪编者按:作者曾敏敏,新浪专栏作者,哈佛大学校友,哈佛大学亚洲学生奖学金委员会委员,COURSERA中国顾问委员会委员,华英教育董事长,美国独立教育顾问协会(IECA) 认证顾问,知名教育专家。2014年创立新足迹游学网,著有《十年-一个哈佛女孩的故事》。

夏校学习夏校学习

  每年国庆过后,来自全球学府,特别是美国各大顶尖中学、大学开始更新次年夏天的暑期课程,俗称夏校,并逐步启动全球招募。这些课程旨在帮助美国学生和国际学生更加有效和有价值的度过暑假时光。

  对于国际学生来说,这也是让自己提前深入到美国中学/大学校内,去感受纯正的美国文化和学习环境的最好机会。

  近几年,夏校(Summer School)成了有意留学(微博)美国的中国学生和家长(微博)关注的热点。而我所创办的新足迹历经多年在夏校领域的服务发现望子成龙的辣妈们在夏校申请过程中容易误入一下五个误区:

  选择误区 找留学机构代办夏校申请

  小荷在上海一所私立中学读初二,妈妈给她的规划是高中去美国加州留学。2014年末,小荷妈妈听说参与美国夏校将有利于孩子提前适应美国校园生活,还能帮助孩子更快申请美国高中留学。于是,她找到了一家留学机构,提出了夏校申请的计划。

  “我认为留学机构能根据我们的诉求量身打造,增加孩子的申请成功率,但结果却出乎我的意料。”原来小荷妈妈本来是想要孩子报名加州的一所私立高中夏校,因为加州有亲戚在,到时候可以给孩子一些生活上的照应。但机构给出的名录都是东部一些私立高中的夏校,加州学校一所都没有,更谈不上后面的申请和后续服务了。

  后来一打听,才知道,原来留学机构推荐的夏校项目多为固定的常规几个学校的项目,可供学员家长挑选的夏校产品单一。并且对于留学机构而言,夏校服务并不是他们的核心主营业务,因此无法做到有专人有精力去负责关于夏校业务的学校项目扩展与联系,留学顾问不够重视也不够专业,更在整体服务上无法做到中国家庭更喜欢的包含择校建议、申请服务、面试辅导、行前准备和后续的一系列跟进等一站式服务。

  择校误区 夏校学校名气越大的越好,越贵的越好

  每年都有数万中国学生参加各种美国夏校,但是大多数人却对如何选择夏校没有头绪。事实上,不少家长对夏校的认识仍然停留在“一分钱一分货”、“学校名气越大越好”的阶段。对此,美国驻华大使馆教育专员鱼敏坚表示:近几年,美国许多中学和大学相继开办了夏校,这些学校的名气、收费、办学质量千差万别。不少学生和家长盲目地认为“贵的就是对的”,但事实并非如此,适合自己的才是最好的。

  事实上,新足迹发现很难从收费高低判断夏校的优劣。以麻省理工学院的科学研究所(RSI)为例,其被誉为“汇集天才和学霸”的顶级夏校课程是免费的。相比之下,德州理工大学主办的“克拉克奖学金项目”更加“视金钱如粪土”——这一录取率只有5%的顶级夏校不仅学费全免,还“倒找钱”,为学生提供生活费。

  与夏校的名声相比,学校的教学内容更重要。美国不少中学生在暑假里也会参加夏校,但他们不会只看“面子”,更看重质量与声誉的“里子”。就拿哈佛大学来说,虽是顶级名校,它的夏校却不在权威机构推荐的优质夏校之列。“花大价钱上哈佛夏校,对申请哈佛大学没有直接帮助。选择夏校最重要的是你获得的经历和成果,它们将成为你大学申请资料中的亮点。”鱼敏坚说。

  申请误区 夏校申请不考虑孩子实际情况

  2015年4月,新足迹接待了一位家长的咨询,家长说只愿意上菲利普斯安多佛中学(Phillips Academy Andover)的夏校,其他的夏校项目一概不考虑。因为自己有朋友的小孩参加过觉得收获颇丰。

  但是,根据夏校的传统,类似像安多福、乔特罗斯玛丽这样的热门名校,早在2014年11月份就已对全球开启招募申请,到次年4月第一批名额早已申请完毕,若执意要申请只有补录的希望,且录取情况不容乐观,多少有点碰运气的成份了。并且在与孩子沟通过后发现,孩子其实是一个对艺术设计充满热情的孩子,于是给家长推荐了罗德岛设计学院相关的项目,几个学校同时申请以保证孩子来年暑假可以有理想的夏校供选择。

  然而,家长对菲利普斯安多佛情有独钟,只愿意苦苦的等待最终的补录结果。最后,由于申请时间太晚,又没有同时申请其他的意向项目,这位孩子生生的错过了一个暑假的宝贵时光。

  其实,像夏校申请等同于一个小型的留学申请预演,由于家长的执念让孩子错过的不仅仅只是一个夏校项目,而是错失了暑假出国体验真实微留学生活的一次宝贵机会。除开孩子密集的为留学做迎战准备,正式开始高中/大学留学前,所剩的暑假其实远没有想象的那么多。而夏校申请,一定要根据孩子的留学的目标学校、兴趣爱好和具体的英语水平进行针对性的筛选。

  DIY误区 夏校申请只是填几个申请表单而已

  随着中国经济的发展,很多家长受教育程度的提高,基本的英语阅读、撰写与口语能力早已不在话下。很多辣妈们走上了夏校DIY的道路,并认为夏校申请就只是从网上下载几个学校的申请表单,填好再上传就可以了,这么简单的操作就要缴成千上万的申请服务费太不划算了。

  那么,夏校申请包含哪些内容呢?新足迹简单的梳理一下包括:

  申请学校:

  选择哪几个学校的什么项目?选择扎堆的名校还是有特色的专业项目?选择哪个城市的营地或项目?有孩子喜欢或感兴趣的吗?

  申请对象:

  适合多大孩子参加?

  申请时段和夏校时段:

  赶得上申请Deadline?夏校时间段会不会影响学业、与期末考试冲突? 

  申请方式:

  是网上电子申请?还是下载表格手填、纸寄?

  申请要求:

  要不要写Personal Statement个人陈述?要不要写Statement of Purpose 目的陈述(或者Why Essay)?有没有辅助文书?要不要Writing Sample写作范例?Writing Sample写作范例要不要保留英语老师的批改成绩和批阅痕迹?

  申请辅助材料:

  成绩单?几份来自什么老师的推荐信?班主任?学科老师?理科还是文科还是指定学科?

  国际学生申请门槛:

  要不要托福(微博)成绩?托福成绩最低要求是多少?接受雅思(微博)么?雅思最低要求是多少?是不是必须考完SAT?

  项目费用:

  如何计算整个项目费用?

  就读身份:

  签发F1签证(提供I20、SEVIS表)还是使用B1/B2签证?

  相信读到这里,大家都明白了:这夏校申请基本上跟留学申请的内容、流程、手续没什么差别嘛!每一项需要准备的内容都是需要投入相当大的精力与人力来研究、对比、选择。

  当然,如果家长觉得这些都不在话下顺利的提交申请表后,其实这还不是夏校申请的结束而仅仅是一个开始!新足迹就曾不止一次的接到DIY后的家长发来的求救电话,有关于申请表提交后和学校的沟通问题的,有询问录取情况和补录情况的,有申请失败后补录求救的,有面试不通过的,有不知道怎么缴纳学费的,有关于住宿申请、体检、面试、签证、机票、入学后的沟通、学习等等一系列细微末节的问题让曾信心满满DIY的家长们束手无策。

  所以,夏校申请不仅仅是落脚于申请两字,而是围绕夏校项目开展的为期3~10个月的一系列的服务。

  时间误区 夏校申请等来年开春再说吧

  夏校申请通常在前一年的11月份便开始接受报名,一般的中国家长由于对海外的信息了解不及时,往往以为2016年的夏校,2016年4、5月份再申请应该来得极。殊不知,大部分夏校项目基本上从11月份就开始启动全球招募,基本上等来年开春再准备申请的话,可选择的学校已经不多了,并且很多学校已经是进入了补录的名单,对孩子的出行准备来说不太有利。

  如果是真正重视并负责的家长,早在前一年的10月份开始就会陆续关注一些更新的夏校信息,了解最新情况,并接受专业顾问的咨询建议,根据孩子的情况选择几个候选的学校并开始准备一些基本的资料,一旦心意的候选学校开放申请就可以第一时间的递交相关资料,保障信息畅通,录取成功率大大提升,摒除很多后顾之忧。

  以上是我为早已有留学规划的家长们梳理的关于夏校申请的一些经验之谈,希望可以帮助家长们尽量少走弯路,为孩子的教育做好充足的有效的准备。2015年通过我与团队的努力帮助上百位有志向的孩子申请到了心仪的夏校,夏校申请成功率99.5%,而且就读的学校均根据家长及孩子的诉求和具体情况量身打造,均为美国常春藤名校和美国顶尖私立高中。

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  更多信息请访问:新浪美国高中频道

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