枯木镇早期淘金华人 见证华裔移民在美艰辛历程

2017年11月09日 10:29 中国新闻网
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  中新网11月9日电 综合美媒报道,和其他族裔一样,美国早期的华裔移民也有一部艰辛困顿的历史,许多人默默无闻地葬身异国他乡,即便是少数成功人士,常常也因为语言或其他障碍而不见于正史。南达科他州枯木镇的华人历史就是一个典型的例子。

  文章摘编如下:

  枯木镇(Deadwood)位于现今南达科他州的黑山地区,1868年美国联邦政府与拉科塔苏族签订条约,承认该地区为该族的属地。但是随着1874至1875年那里发现金矿的消息传开,大批没有赶上加州淘金热的追梦者纷纷涌来,包括那些漂洋过海到美国的华人。

1888年,枯木镇华人消防队。(美国会图书馆馆藏照片)1888年,枯木镇华人消防队。(美国会图书馆馆藏照片)

  十九世纪中叶,因战乱加上连年的灾荒,中国社会底层中的许多人为了谋生,不得不背井离乡。那时候,美国发现了金山的消息在珠江流域的农村不胫而走,紧接着是修建横贯大陆铁路线需要大批劳工,对出洋闯荡并不陌生的广东,在1860年代就有接近7万人通过各种途径到达美国,直到1880年代实行“排华法案”之后,这波移民潮才告中断。

  华人特别是来自广东等地的移民,大多身材不高,淘金是一个体力活儿,因此刚开始本地人、还有来自欧洲或南美洲的淘金者并没有把他们视作威胁。但是,随着浅层金逐渐枯竭,华人吃苦耐劳、坚韧不拔的特质凸显了出来,他们大量买进那些别人打算放弃的淘金地契,并且还能够继续采到金沙。

  那时华人因语言文化和习俗等方面与西方人有明显的差别,在生活中又不大习惯与其他族群打交道,在美国人的排外浪潮中就首当其冲。特别是当横贯大陆铁路完工之后,很多继续留在美国的华人散布在美国西部,不少人不得不转向其他行业,小有积蓄的就开餐馆、洗衣店和经营食品杂货等,多数人则打工挣钱。

  黑山地区发现金矿之后,华人也不甘落后,在枯木镇的5000淘金客当中,华人就有大约300人。他们除了买证淘金,还从事其他行业。枯木镇上的11家餐馆中,华人开的占了7家。1880年的人口普查资料显示,在当时枯木镇所在的劳伦斯县(Lawrence County),华人有一半在洗衣店工作。他们工作环境肮脏污浊,但是也略有补偿:他们把洗衣服的水攒起来,从沉淀下来的污泥当中收集残留的金沙。

  在枯木镇,说起华人就必然要提到黄费礼(Fee Lee Wong,音译)。黄费礼是来自广东的“金山客”之一,他在当时的华人当中,英语算是不错。他1876年就随着一队白人淘金客到了枯木镇。据称他通过买到的两个淘金地契发了财(枯木镇镇公所在1879年的大火中烧毁,已经没有早期原始资料可考),后来就开了一家名叫“荣记”(Wing Tsue)的杂货铺,经营日用百货,丝绸鞋袜,食杂干货,还有中药和烟花古董等,在当地华人乃至白人当中都大受欢迎。

  黄费礼后来回老家娶亲,带着太太回到枯木镇,他们一共有8个子女。他在那里生活了40多年,最后终老在广东家乡。

  黄费礼在枯木镇的故居十来年前被拆除,改成了旁边一个赌场的停车场。尽管州政府的古迹保护部门提前组织了考古发掘,但是开发商违反了许可证的规定,没有保留建筑物的前廊。黄费礼的孙辈和重孙辈们为此深感痛心和遗憾。

  实习编辑:曹梦玉  责任编辑:王颖

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